De liedjes van Woody Guthrie zijn wel vaker door anderen gezongen, dus ik ben altijd wat sceptisch als er weer een cd verschijnt met Guthrie-vertolkingen. Maar de twee albums die Joel Rafael maakte zijn andere kost. Ze blijven behoorlijk dicht bij het origineel, maar Rafael weet op de een of andere manier juist ook de schrijnende actualiteit van Guthries liedjes sterk naar voren te laten komen. Zoals in het slot van Pretty Boy Floyd, waarin hij zingt: “Some rob you with a six-gun, and some with a fountain pen”, waarna even een stilte valt voor de laatste zin: “As through this world you travel, wherever you may roam, you’ll never see an outlaw drive a family from their home”, wat die tekst uit de jaren dertig toch wel heel dicht naar de huidige crisis brengt, met al die Amerikanen die hun huizen kwijtraakten door zich misdragende bankiers en ander witteboordentuig. Op de tweede cd staat nog zo’n nummer dat wel héél erg dichtbij komt, ook voor ons Europeanen – Sierra Madre Massacre is een lied dat voor een groot deel bestaat uit de afscheidsbriefjes die de Mexicanen schreven die dood in een afgesloten treinwagon werden gevonden ergens in Texas, in 1987. Het is een van de twee liedjes die Rafael zelf schreef, in de traditie van Guthrie, en dat hier perfect past.

Joel Rafael speelt gitaar en zingt, en zijn licht hese stem past perfect op deze liedjes, zeker als Jamaica Rafael er een tweede stem naast zet. Naast zijn voortreffelijke band heeft Rafael nog wat sterke gasten uitgenodigd, waaronder Van Dyke Parks en Jackson Browne, en op Stepstone zingen bovendien Arlo Guthrie en Jimmy LaFave mee. Twee schitterende cd’s die op een perfecte manier de erfenis van Woody Guthrie levend houden.

  • Joel Rafael – The Songs of Woody Guthrie Vol 1 & 2 – Inside Recordings INR 90714

Klik op het driehoekje om het fragment te beluisteren.

 

      joel rafael band - pretty boy floyd

      joel rafael band - sierra blanca massacre



 

terug naar de startpagina van moors magazine

« | »