De Monocle Band is een stringband uit de bergen van Oklahoma, en ze spelen stringbandmuziek die ze zelf Americana noemen, met een fikse dosis bluegrass, maar ook wat folk en blues erdoor geroerd. Het titelnummer van hun album The Clearing, dat het album afsluit, duurt maar liefst elf minuten, wat voor dit soort muziek ongekend lang is. Live is dat vaak niet zo’n probleem, want dan wordt er soms heerlijk doorgespeeld, maar op een album van een stringband zul je niet snel een liedje vinden dat zo lang duurt. En ja, het is goed, en spannend tot het laatste moment. Mooi. Zowel de dames als de heren kunnen zingen, en ook de samenzang is meer dan uitstekend, dus dat is al heel dik in orde, maar ze spelen ook nog eens allemaal bijzonder goed.

De arrangementen zijn daarbij vaak verrassend, en vaak ingetogener dan je zou verwachten, op een mooie manier, terwijl er wel degelijk met pit gespeeld wordt. The Clearing is dan ook een erg mooi album geworden, van een band die waarschijnlijk ook live zeer de moeite waard is. Je kunt hier al horen dat ze gewend zijn heel goed naar elkaar te luisteren en echt goed samen te spelen en te zingen. Een genot om naar te luisteren!

Luister hier naar een paar fragmenten:

monocle band - medicine     
monocle band - not if i have my way     
monocle band - the clearing