Toen ik, jaren geleden, voor het eerst de muziek van jazzpianist Thelonious Monk hoorde moest ik daar enorm aan wennen – speelde de man vals? Nee, dat was het niet, maar weerbarstig was zijn spel zeker, en onverwacht waren zijn loopjes ook. Hij hield je als luisteraar in ieder geval goed bij de les, want bij Monk wist je nooit waar je aan toe was.

Als je nu The Rough Guide to Thelonious Monk beluistert is het vooral verbazingwekkend om te merken dat Monk na al die jaren lang niet meer zo weerbarstig klinkt als toen. Spannend is zijn muziek na al die tijd nog steeds, en je kunt goed horen dat hij niet voor niets vele pianisten geïnspireerd heeft, maar de irritatie die hij ooit opwekte kun je je nu nauwelijks meer voorstellen.

Deze Rough Guide vormt een prima introductie tot het werk van deze jazzpionier, die heel wat wegen heeft opengebroken. En zijn muziek blijft sprankelend en energiek. Verplichte kost voor iedere muziekliefhebber.

Luister hier naar een paar fragmenten:

thelonious monk - blue monk     
thelonious monk - thelonious     
thelonious monk - rhythm a ning