Blues en gospel lagen een tijdlang dicht bij elkaar in de buurt, zeker zo’n honderd jaar geleden. The Rough Guide dook weer eens in de archieven en kwam weer met een aantal pareltjes tevoorschijn van zowel gerenommeerde bluesartiesten als Bessie Smith, Josh White, Reverend Gary Davis, Memphis Minnie, Blind Boy Fuller, Blind Lemon Jefferson en Carlie Patton als voor mij onbekende namen, als Lonnie McIntorsh, Blind Gussie Nesbit of Rev I.B. Ware with Wife and Son.

Blues met een boodschap dus, en hoewel ik als overtuigd ongelovige soms met stomme verbazing naar de teksten zit te luisteren moet ik toegeven dat de muziek vaak indrukwekkend goed is. Achtentwintig pareltjes uit de jaren tussen 1927 en 1939, over het algemeen uitstekend gerestaureerd, zodat je een fantastische tijdreis maakt.

Luister hier naar een paar fragmenten:

bessie smith - moan you moaners     
lonnie mcintorsh - the lion and the tribes of judah     
blind gussie nesbit - canaan land