De eerste drie albums van Ben Bedford, singer/songwriter uit Illinois, zijn blijkbaar nooit in Europa uitgebracht, hoewel ik wel degelijk een stukje heb geschreven over What We Lost, een van die drie. De andere twee zijn Lincoln’s Man en Land of the Shadows, en ook over die laatste heb ik toentertijd wat geschreven. Maar goed, Bedford heeft een compilatie samengesteld uit die drie albums onder de titel Portraits, en daarop vind je twaalf magnifieke liedjes die je inderdaad als portretten zou kunnen omschrijven.

Luister maar eens naar het liedje Amelia, over een van de eerste vrouwelijke piloten. Er staat ook een fraai liedje op over een migrantenmoeder, en nog veel meer. Wat vooral opvalt is dat Bedford meteen al op zijn eerste drie albums liedjes maakte met ingenieuze teksten, prachtige arrangementen en pakkende refreinen. Zijn liedjes zijn kleine verhaaltjes, literaire pareltjes bijna, in de stijl van Steinbeck en Woody Guthrie. Voor wie zijn laatste album, The Hermit’s Spyglass wat al te kaal gearrangeerd vond is dit een mooie kennismaking met een wat weelderiger Bedford, om het zo maar eens te zeggen. Mooie compilatie!

  • Ben Bedford – Portraits – Cavalier Recordings
  • Bestel de cd hier bij een bekende webwinkel: Portraits

Luister hier naar een paar fragmenten:

ben bedford - the only story     
ben bedford - what we lost     
ben bedford - amelia