John Lilly is een van de sympathiekste en aardigste singer/songwriters die ik ken – zijn liedjes zijn altijd ontspannen en tegelijkertijd nooit echt oppervlakkig. Hij heeft een plezierige stem en een bepaalde laid-back manier van zingen en spelen waardoor je je meteen op je gemak voelt als je naar hem luistert. Een feel-good muzikant pur sang dus.

En Lilly kan werkelijk overal wel een liedje over schrijven volgens mij, en dan ook nog eens een echt goed liedje. Dit keer schreef hij twaalf liedjes over twaalf verschillende Amerikaanse staten, en die liedjes zijn al net zo gevarieerd als die staten, ook in de arrangementen. Ik laat je een paar voorbeelden horen, dan weet je meteen wat ik bedoel. Nothing Short of Texas geeft je een fraai stukje western swing, de soort countrymuziek waar Texas een patent op had, voor Louisiana maakte hij een magnifiek cajun-arrangement voor Yvette, the Crawfish Queen en het schitterende Gotta Go to North Dakota is misschien wel het verrassendste met een rock-uitvoering zoals je die van Lilly wellicht niet zou verwachten, maar die hij perfect neerzet. De rest van de staten, Maine, Oregon, Mississippi, Arizona, Kentucky, Ohio, Wyoming, Idaho en West Virginia krijgen allemaal dezelfde soort van vis-behandeling (vis = very important state), en dat levert alles bij elkaar een werkelijk verrukkelijk album op van een singer/songwriter in topvorm.

Luister hier naar een paar fragmenten:

john lilly - texas - nothing short of texas     
john lilly - north dakota - gotta go to north dakota     
john lilly - louisiana - yvette the crawfish queen