Steeleye Span bestaat in 2019 vijftig jaar en de band klinkt beter dan ooit. Zangeres Maddy Prior alleen al klinkt beter dan ze ooit eerder geklonken heeft, met een stem die warmer en fluweliger is dan ooit. En de band heeft wat opmerkelijke nieuwe leden aan kunnen trekken, waarvan de opmerkelijkste wat mij betreft Benji Kirkpatrick is, die tien jaar lang een van de vaste mannen in de fenomenale band Bellowhead was. Zijn vader John speelde in de jaren zeventig accordeon in Steeleye Span, en nu pakt zijn zoon de draad weer op. Mooi.

Dat betekent dat we hier te maken hebben met een folkband die bereid is zichzelf te vernieuwen en energiek en avontuurlijk te blijven spelen. Dat ze een halve eeuw bestaan zou je niet zeggen als je naar hun nieuwe album luistert, want elk nummer hier is subliem, fris en scherp. Tot en met het a capella gezongen slotnummer Reclaimed toe. Verrassend, moet ik bekennen, maar een buitengewoon aangename verrassing. Een absolute aanrader voor elke liefhebber van Britse folk.

Luister hier naar een paar fragmenten:

steeleye span - harvest     
steeleye span - old matron     
steeleye span - reclaimed