Duke Ellington was niet alleen een van de grootste componisten van de twintigste eeuw, hij was daarnaast ook de beste big band-leider en een fenomenaal pianist. En daar komt nog wat bij – hij had een ongelofelijk goed gevoel voor talent en voor kwaliteit. Dat betekende dat hij in zijn orkest altijd sublieme topmusici had zitten, maar ook dat hij de samenwerking aanging met de groten van de jazz als Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Coleman Hawkins en misschien wel de grootste saxofonist van de vorige eeuw, John Coltrane.

Velen waren verbaasd over die samenwerking, omdat Coltrane teveel werd gezien als avant-garde terwijl Ellington in die tijd (begin jaren zestig) als ouderwets werd gezien. Niets was minder waar, en Coltrane had dat ook goed door, en wou ook graag met de composities van Ellington aan de slag, terwijl de Duke met hoorbaar plezier achter de piano plaatsnam. Beide mannen hadden hun eigen ritmesectie meegenomen, dus drummers Elvin Jones en Sam Woodyard wisselen elkaar af, en dat geldt ook voor bassisten Aaron Bell en Jimmy Garrison. Dat pakt voortreffelijk uit, want iedereen lijkt hier wel volledig ontspannen en tegelijk scherp en alert te spelen. En Coltrane en Ellington zijn op hun best. Gelukkig is deze klassieker nog steeds op cd verkrijgbaar, en ook nog eens voor een belachelijk laag bedrag.

Luister hier naar een paar fragmenten:

duke ellington & john coltrane - in a sentimental mood     
duke ellington & john coltrane - take the coltrane     
duke ellington & john coltrane - the feeling of jazz