Suzie Ungerleider is een Canadese singer/songwriter die dacht dat haar echte naam wellicht een wat pakkender alternatief kon gebruiken – daarom ging ze als Oh Susanna muziek maken. In 1997 bracht ze al een ep uit onder de titel Oh Susanna, maar twee jaar later kwam pas haar echte debuutalbum uit, Johnstown, dat wel “folk-noir” wordt genoemd vanwege dat wat zwaarmoedige donkere teksten en de indringende zang van Oh Susanna.

Het album werd in mei 2019 opnieuw uitgebracht in een jubileum-editie, ge-remastered en uitgebreid met wat nummers waarin we Suzie akoestisch in haar eentje horen. Johnstown blijkt nog net zo sterk als twintig jaar geleden en is wat mij betreft terecht bij te zetten in het rijtje Amerikaanse folk-klassiekers. Luister vooral naar haar teksten, want hoewel de muziek soms best vriendelijk en sympathiek klinkt zit er altijd een addertje onder het gras – een slecht huwelijk, moord en doodslag… Oh Susanna zingt geen vrolijke liedjes.

Luister hier naar een paar fragmenten:

oh susanna - johnstown     
oh susanna - walking     
oh susanna - home soon (the cherry song)