Malcolm Holcombe is wat je een singer/songwriter’s singer/songwriter zou kunnen noemen – andere liedjesschrijvers als Steve Earle, Darrell Scott en David Olney en Emmylou Harris zijn enorme fans, terwijl het grote publiek Holcombe nog niet echt heeft ontdekt. Dat is jammer, want zijn indringende liedjes zijn altijd erg goed, en de manier waarop hij ze brengt, met zijn ietwat gruizige stem, en een ietwat rammelende begeleiding, paste daar erg goed bij.

Op Come Hell or High Water werkt hij samen met een ander liedjesschrijvend en zingend koppel, namelijk Greg Brown en Iris DeMent, en dat pakt geweldig uit, vooral de samenzang met Iris DeMent is subliem, omdat ze zijn ruwe stem mooi in balans brengt om het zo maar te zeggen – I don’t wanna disappear wordt er bijvoorbeeld nog hartverscheurender van dan het liedje toch al is, en de grommende waarschuwingen van Holcombe in Black Bitter Moon – the coming of rain and dread – wordt mooi getemperd door DeMents countryzang. De twee vullen elkaar op een totaal onverwachte manier geweldig aan, en dat maakt Come Hell or High Water misschien wel het beste album dat Holcombe tot nu toe gemaakt heeft.

Luister hier naar een paar fragmenten:

malcolm holcombe - i don't wanna disappear     
malcolm holcombe - new damnation alley     
malcolm holcombe - black bitter moon     
malcolm holcombe - gone by the ol sunrise